2021-07-20 22:20

气候变化是帝王蝶数量减少的主要原因

黑脉金斑蝶一种雌性黑脉金斑蝶(黑脉金斑蝶),在马利筋植物上产卵

研究人员说,气候变化是近年来北美帝王蝶(Danaus plexippus)急剧减少的最大原因,他们担心未来气候变暖会使帝王蝶的部分繁殖区域变得不适宜居住。

这种昆虫以其冬季从美国和加拿大到墨西哥的史诗般的迁徙而闻名,其数量下降的原因有很多,很多人将其归咎于除草剂消灭了它们的毛虫专门赖以为生的马利草植物,以及它们迁徙路线上的问题和气候变化。

为了验证哪一种影响最大,密歇根州立大学的Erin Zylstra和她的同事梳理了在美国和加拿大进行的18000个关于帝王蝶的公民科学调查,并将它们与天气数据相结合,建立了帝王蝶种群模型。从2004年到2018年,降雨量和温度偏离长期平均水平的程度比其他因素在解释帝王蝶夏季数量上的重要性高出近7倍。

“是的,气候变化正在发生。看起来它正在影响帝王蝶。现在我们有了这些信息,我们可以为保护帝王蝶和其他野生动物制定一个聪明的计划,”同样来自密歇根州立大学的合著者Elise Zipkin说。

Zipkin说,这项研究并没有推翻之前的研究,即在1994年到2003年之间,除草剂的使用、马利筋的流失和帝王蝶数量下降最剧烈的时期之间存在关联。但她说,马利筋从2004年到2018年“相当稳定”,这与建模结果一起,指出气候变化是导致最近的下降的原因。

这项研究并不意味着环保人士应该停止保护和种植马利筋来帮助蝴蝶。“但当我们展望(气候变化)时,并不是每一个对帝王蝶有利的地方都会继续有利,种植乳草可能还不够,”Zipkin说。

这项研究需要注意的是,它所依赖的1.8万份调查有一定的地域偏见。大多数都是公民科学项目,因此固有地偏向于大多数人居住的城市附近地区,而不是人口更稀少的农业地区。

芝加哥大学(University of Chicago)的马库斯•克朗福斯特(Marcus Kronforst)表示:“总体而言,我认为这些说法相当有说服力。”他指出,最近的其他研究发现,气候变化影响了美国的蝴蝶数量。

马萨诸塞州塔夫茨大学(Tufts University)的伊丽莎白·克龙(Elizabeth Crone)说,这项研究做了一项复杂的工作,显示了近年来气候是如何导致帝王蝶数量逐年波动的。但她说,另一种解释很简单,那就是一次性的变化——马利乳草的早期消失——永久性地减少了雌性帝王蝶能产生的最大后代数量,形成了自2004年以来的螺旋式下降。

英国慈善机构蝴蝶保护协会的丹•霍尔说:“如果模拟的结果得到进一步研究的支持,这将令人担忧。”他对这项研究表示欢迎,但补充说,气候变化是帝王蝶的一个因素,这并不奇怪,因为蝴蝶对环境变化非常敏感。

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