2021-08-05 11:45

月球可能从来就没有强磁场

尽管月球和地球是由同样的物质组成的,但月球可能从来没有像地球那样的强磁场

对阿波罗任务收集的月球岩石的最新分析显示,我们唯一的天然卫星可能从未有过强磁场,这是自地质样本首次返回地球以来人们一直认为的。

月球形成于大约45亿年前的一次碰撞中,那次碰撞将地球的一部分送入了轨道,所以它有一个与地球相似的铁核。目前,月球的磁场强度还不到地球磁场强度的千分之一,但20世纪70年代对月球岩石的初步分析表明,在36亿至39亿年前,月球的磁场强度可能与地球的磁场强度相同。人们认为它早就消失了。

罗切斯特大学的约翰·塔杜诺说,阿波罗任务后发现岩石中存在强磁场的证据是一个惊喜,因为月球不够大,无法提供能量。“没有人能够解决这个悖论,”他说。“如果没有动力,你怎么能有磁场呢?”答案是没有磁场。”

他和同事们认为,这种强磁场的证据实际上是由于月球岩石被小行星撞击的冲击磁化。他们发现,从月球不同位置采集的其他阿波罗时代的岩石样本没有这种磁场的迹象。

他的团队分析了一块玻璃状的月球岩石样本,该样本是在200万年前由小行星撞击形成的,发现它在冷却和凝固时存在强大的磁场的证据。但到那时,月球的强磁场应该已经减弱了。他们说,这证明了撞击导致了磁化,而更古老的样本也可能是这样,这错误地导致先前的研究人员得出结论,月球有一个活跃的磁场。

他们还测试了可追溯到39亿至32亿年前的样本,这段时间的月球应该有一个强大的磁场,但没有发现任何证据。检查结果显示,这些样品中含有的矿物质能够记录任何这样的磁场在冷却和形成过程中,如果它存在的话。

塔都诺说,总的来说,这些结果表明,月球并不像之前认为的那样具有长期存在的强磁场。他承认,在月球形成后的前1亿年,在它冷却和稳定之前,可能存在磁场。但月球表面的岩石没有那么久远的历史,因为月球地貌不断受到小行星撞击的冲击和搅动。

他说,如果我们能够深入挖掘并发现这样的岩石,也许是美国宇航局即将开展的阿耳特弥斯项目的一部分,它们可以提供对地球大气早期组成的深入了解,因为月球将穿过地球的磁气圈并收集到微量物质。如果月球也有一个强磁层,这样的实验是不可能的。

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