2021-09-04 17:45

既然辉瑞公司的疫苗已被授权用于儿童,学校还能要求学生接种新冠疫苗吗

A teenage boy wearing a mask watches a nurse prepare his arm for the vaccine

随着首个COVID-19疫苗现在被批准用于12岁及以上的青少年,一个大问题出现了:学生是否会被要求在秋季返回教室之前接种疫苗?

作为一名教育政策和法律教授,以及前学区律师,我经常思考这类问题。

在美国,学校的疫苗接种要求是由各州而不是联邦政府制定的。美国宪法第十修正案允许各州制定保护公众健康的法规。

目前,每个州都要求K-12年级的学生接种一些疾病的疫苗,尽管要求——包括哪些疫苗被认为是必要的,以及学生可以选择不接种的原因——各州各不相同。

谁可以选择不参加学校的拍照活动?

目前还没有哪个州要求学生接种COVID-19疫苗,但各州如何管理其他疫苗和豁免,以及疫情期间规则如何变化,可以帮助我们思考COVID-19疫苗的要求可能如何发挥作用。

例如,所有州的学生都可以免除接种疫苗的要求,如果他们有有效的医学理由,比如免疫系统减弱或对疫苗过敏反应。

在44个州,学生也可以出于宗教原因选择不接种疫苗,尽管大多数主要宗教并不禁止接种疫苗。一些州正在考虑取消宗教豁免,因为担心疫苗接种水平下降和麻疹等疾病在当地爆发。康涅狄格州于2021年4月取消了其宗教豁免。

15个州允许基于道德或伦理考虑的哲学豁免。根据美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的数据,去年只有大约2.5%的美国幼儿园儿童使用了豁免,与前一年相同,而且大多数是出于宗教或哲学原因。

目前特别重要的是,各国在疫情期间也采取不同的豁免办法。在疫情爆发期间,32个州禁止未接种疫苗的学生上学。少数几个州在疫情爆发期间不允许豁免疫苗。

法院怎么说布特强制性疫苗

一个多世纪以来,美国最高法院一直支持各州有权做出这些决定。

1901年5月,波士顿开始流行天花。现在,熟悉的疾病预防措施开始实施:病人被隔离治疗,该市开始了一项免费、自愿的疫苗接种计划。到同年12月,该市还没有控制住疫情,因此当地卫生委员会要求所有成年居民在国家授权的权限下接种疫苗。

当地政府对那些拒绝接种疫苗的人处以罚款,一名男子起诉马萨诸塞州对罚款提出异议。1905年,最高法院审理了他的案件,认为一个州可以为了公共健康的利益要求接种疫苗。

今天,一些卫生法律专家认为接种疫苗的要求足够重要,他们仍然可以压倒包括个人宗教自由在内的主张,而其他人则持更怀疑的态度。

COVID-19疫苗有一个关键区别——它们目前只有紧急使用授权,而不是FDA的完全批准。FDA的紧急使用法规规定,接受药物的人必须被告知“接受或拒绝使用该产品的选择”,以及“拒绝的后果,如果有的话。”缺乏全面批准将如何影响州关于学校疫苗授权的决定,以及法院如何看待这些决定,仍有待观察。

在另一种情况下,军队服役人员可以被要求接种疫苗,但根据联邦法律,他们可以选择不接种只有紧急使用授权的疫苗,除非总统放弃这一规定。

辉瑞制药公司的疫苗于2021年5月10日获得青少年紧急使用授权,并于5月12日被美国疾病控制与预防中心推荐用于该年龄段。该公司已开始审查程序,以获得FDA对16岁及以上青少年使用的全面批准。对青少年的同样审查将晚些时候开始。针对年幼儿童的疫苗测试仍在进行中。

个别学校是否可以提出自己的要求?

由于各州制定疫苗要求是为了保护公众健康,学校疫苗要求一般适用于公立和私立K-12学校,也适用于日托设施。只有少数几个州要求大学生接种疫苗,因此在实践中,决定和执行疫苗要求通常是由各个高等教育机构决定的。

越来越多的学院和大学宣布,他们将要求所有计划在校的学生接受新冠疫苗。其他机构只要求那些想住宿舍的学生接种疫苗。然而,至少有一个州的立法机构——密歇根州——正在考虑禁止州立大学将疫苗作为上课的条件,认为疫苗要求会侵犯个人选择的事项。

这提出了一个有趣的问题,即单个学区是否像单个学院或大学一样,可能要求学生接种COVID-19疫苗。

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住在肯特州立大学宿舍的学生如果接种疫苗,就可以避免每周的COVID-19检测。美联社照片/ Phil长

19世纪末,学校开始要求接种疫苗,目的是防止天花的传播。到1915年,有15个州和华盛顿特区要求学生接种天花疫苗,还有21个州允许学区和县卫生部门等地方政府实施这一要求。

在过去的一个世纪里,学校对疫苗接种的要求激增,这既是为了应对特定的疫情,也是为了越来越多的人接受疫苗接种作为公共卫生政策。尽管近几十年来,大多数疫苗接种要求都是在州一级发布的,但学区是否可以在所需疫苗清单上增加疫苗仍然是一个悬而未决的问题,而且各州可能会有所不同。

这也是法院可能很快就会介入的一个问题。2021年1月,洛杉矶联合学区宣布,一旦疫苗获得批准并可用,计划要求学生接受新冠疫苗。洛杉矶联合学区是美国最大的学区。随着秋天的临近——假设临床试验继续证明其有效性和安全性——我们可能会看到更多的地区采取这种做法。

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这篇文章得到了疾控中心的认可。