2021-09-10 13:15

COVID-19的变种是什么?在它们传播时如何保持安全?医生回答5个问题

到2021年8月中旬,美国COVID-19病例中有98%是丁型病毒变种,因此问题出现了如何保护自己不受t病毒的侵袭在这里,莫尔豪斯医学院的儿科医生和传染病专家Lilly Cheng Immergluck博士回答了一些常见的问题你可以做什么来最好地保护你自己。

1. 什么是变体,它们是如何出现的?

随着时间的推移,病毒会发生变异,以适应环境并提高生存能力。在大流行期间,导致COVID-19的新型冠状病毒SARS-CoV-2发生了足够的变异,改变了其在人群中传播的能力和感染人类的能力。

这些新的菌株被称为变种。美国疾病控制与预防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention,简称cdc)目前将变异病毒分为三类,按最不受关注程度排序:

兴趣变异(VOI):有可能降低你的免疫系统预防感染的能力的特征。例如,你可能听说过VOI eta, iota或kappa。

变异关注(VOC):对治疗或疫苗反应较弱,更有可能逃避诊断检测。它们往往更具传染性,导致更严重的感染。例如,Alpha和delta是VOCs。

高后果变异型(VOHC):对现有的诊断、预防和治疗方案的响应明显降低。它们还会导致更严重的感染和住院治疗。到目前为止,还没有发现任何vohc。

世界卫生组织(World Health Organization)使用了类似的分类,但它们的定义可能与美国疾病控制与预防中心的定义不同,因为不同的特征和影响可能因地理位置而不同。

2. 变异总是更有害吗?

一个变异可能比其他菌株更危险或更少,这取决于其遗传密码的突变。突变可以影响一些属性,比如病毒变体的传染性如何,它与免疫系统的相互作用或它引发的症状的严重程度。

例如,阿尔法变异比SARS-CoV-2的原始形式更具传染性。研究表明,它的传染性比大流行初期最常见的病毒高出43%至90%。Alpha也更有可能引起严重疾病,这可以从感染后住院率和死亡率的增加看出。

更极端的是,据报道,丁型肝炎病毒的传染性是以前的两倍多,可能在未接种疫苗的人群中导致更严重的疾病。据报道,德尔塔病毒感染者的病毒载量——即从感染者鼻腔中检测到的病毒量——比原始形式的SARS-CoV-2感染者高出1000倍以上。最近的证据还表明,未接种疫苗和接种疫苗的人携带相似的病毒载量,进一步促进了这种变体的特别传染性。

3.哪些变异在美国最常见?

在几个月的时间里,丁型病毒已经成为美国的主要毒株,在2021年7月底的COVID-19病例中占绝大多数。

但全国各地都有地区差异。截至7月31日,美国疾病控制与预防中心估计,在包括乔治亚州、佛罗里达州和田纳西州在内的八个州发现的病例中,阿尔法变异占3%以上,而在包括爱荷华州、堪萨斯州、密苏里州和内布拉斯加州在内的地区,这个比例不到1%。从那时起,在这些区域,delta变种占据了alpha和其他变种的优势。疾控中心与州卫生部门和其他公共卫生机构合作跟踪变异。每周对来自全国各地的COVID-19感染样本进行基因测序,以确定现有和新的变异。

随着病毒的进化,新的变种可能会继续出现。例如,Delta +是Delta的一个分支。这种子变异的影响还有待确定。

4. 疫苗是如何抵抗变异的?

研究人员正在研究,在变异分布和变异频率不断变化的“现实世界”条件下,美国目前批准紧急使用的三种COVID-19疫苗在预防变异感染方面的有效性。一些尚未经过同行评审的初步研究表明,这些疫苗在预防covid -19相关的严重感染和死亡方面仍然有效。

然而,没有一种疫苗是完美的,在接种疫苗的人中,突破性的COVID-19感染是可能的。老年人和那些免疫功能低下的人可能会增加这些突破性感染的风险。

People getting vaccinated at a clinic.
疫苗并非万无一失,但它们显著降低了严重感染的风险。新华社/盖蒂图片社

值得庆幸的是,完全接种疫苗的人通常会经历较轻的COVID-19感染。例如,一项分析英国COVID-19病例的研究估计,两剂辉瑞生物技术疫苗在预防阿尔法变异引起的症状性疾病方面的有效性为93.7%,在预防delta变异引起的有效性为88%。加拿大安大略省的另一项尚未经过同行评审的研究报告称,Moderna疫苗在预防阿尔法症状性疾病方面的有效性为92%。

5. 我怎样才能保持安全?

你应该多谨慎取决于一些个人和外部因素。

一个因素是你是否完全接种了疫苗。在过去几个月里,美国几乎所有的COVID-19死亡病例(99.5%)都是未接种疫苗的人。

美国疾病控制与预防中心最新的指南建议,在疫情严重或高传播地区,无论是否接种疫苗,每个人都要戴口罩。如果你没有完全接种疫苗,或者你的免疫系统很弱,那么你应该特别小心。

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另一个需要考虑的因素是社区传播水平和当地社区未接种疫苗人群的比例。例如,居住在COVID-19疫苗接种水平低于全国平均水平的地区的人可能比居住在疫苗接种率较高地区的人更有可能遇到未接种疫苗的人,因此更有可能传播冠状病毒。

正确佩戴口罩有助于保护自己和他人免受COVID-19感染。

最后,包括儿童在内的大量人群仍是COVID-19的高风险人群。截至2021年8月18日,只有32.6%的12至15岁儿童和43%的16至17岁儿童完全接种了疫苗。美国儿科学会(American Academy of Pediatrics)和儿童医院协会(Children 's Hospital Association)指出,截至8月12日,已报告的COVID-19儿童病例总数为4413547例。儿童占报告COVID-19病例的14.4%。如果你的孩子没有接种疫苗,保护他们和你家里其他未接种疫苗的成员的最好方法是自己接种疫苗,并让每个人在室内公共场所都戴口罩。

公共卫生机构提供的指导方针只是一般的指导方针。它们并不是为每个人和他们的个人风险评估量身定制的。

疫苗仍然是预防每种新型冠状病毒毒株的最佳手段。但是,戴口罩、保持社交距离、避免人群和通风不良的室内空间,为防止突破性感染增加了额外的防护层,并降低了无意中传播病毒的风险。

文章更新以反映截至2021年8月19日的数据。