2021-09-26 11:15

研究:从灭绝恐龙的小行星上幸存下来的祖先进化而来的现代蛇

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图片:TWITTER / @MORPHMARKET


由于其攻击性行为,蛇是一种总是被认为不受欢迎的动物。然而,一项声称追溯了它们起源的新研究可能会让人们对它们产生完全不同的看法。发表在《自然通讯》杂志上的这项研究表明,这些爬行动物是从它们和恐龙一样古老的祖先进化而来的,它们在6600万年前毁灭性的小行星撞击中幸存下来。

专家们是如何追溯它们的进化的?

《每日科学》的一篇报道称,巴斯大学的科学家和来自布里斯托尔、剑桥和德国的合作者一起,通过分析化石和现代蛇的基因差异,重建了蛇的进化过程。精确定位现代蛇起源的观察表明,所有现存的蛇,来自数千个现代物种,都是由它们的少数祖先进化而来的,这些祖先经历了地外撞击。

据媒体报道,该研究的作者称这是一种“创造性破坏”,他们透露,这种爬行动物之所以能在致命的撞击中幸存,是因为它们能藏在地下,长时间不吃东西。专家们进一步补充说,由于这次撞击杀死了包括恐龙在内的大多数爬行动物的竞争对手,幸存下来的蛇类物种迁移到了新的栖息地,从一个大陆迁移到另一个大陆。

此外,他们还发现,当蛇开始探索新的栖息地和猎物时,它们会进化成新的形态,如蝰蛇、眼镜蛇、吊袜带蛇、蟒蛇和蟒蛇。多亏了进化,目前已知的蛇类有近4000种。此外,对化石的分析还显示,小行星碰撞的后果也导致了蛇椎骨形状的变化。

媒体援引这项研究的结果报道说,虽然原始爬行动物生活在南半球的某个地方,但现代蛇在恐龙大规模灭绝后才首次出现在亚洲。据报道,该研究通过分析蛇身上的模式,发现了灾难性环境破坏在导致进化方面的作用的线索。此外,专家们还声称发现了第二次多样化事件的证据,即在冰河时代,地球的两极出现了冰盖,气候从温暖转向寒冷。

(图片:TWITTER / @MORPHMARKET)