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2022-07-09 13:28

科学家质疑英国河流是“自工业革命以来最干净的”

约克大学学者的研究表明,英国许多河流的水质仍然“差得令人无法接受”。


这项研究分析的数据表明,许多河流仍然受到严重污染。

英国政府最近声称,英国河流的水质“比工业革命结束以来的任何时候都好”,该研究对这一说法提出了质疑。

尽管在过去的30年里,在减少一些污染物方面取得了进展,特别是在主要城镇和城市的河流下游,但研究结果显示了一幅喜忧参半的画面,并不支持这些说法。

药品

该研究分析的数据显示,许多河流仍然受到严重污染,原因往往是污水外溢,以及许多新的污染物,如药品和个人护理产品,这些没有得到常规监测,很可能会上升。

在集约化农业地区,今天河流的水质比20世纪60年代以前更容易受到农药和氮肥等农用化学品的影响。

影响

约克大学环境与地理学系的Alistair Boxall教授说:“人们常说英国河流的质量比以往任何时候都好。对于一些传统的污染物,如污水、营养物和金属,这可能是正确的。然而,作为一个社会,我们现在使用了比以往任何时候都多的化学物质,其中许多最终将进入我们的河流。这些化学物质的影响更微妙,会持续很长一段时间,但可能在河流生物多样性的丧失中发挥重要作用。”

作为他们分析的一部分,科学家们整理了从19世纪末至今的7类不同的水污染物的现有数据,这些数据往往非常有限,并结合了对历史人口增长、工业活动和废水处理的见解。

“穷人”让人难以承受

研究人员指出,尽管一些污染物的水平可能在20世纪60年代至90年代中期的某个时间点达到峰值,此后有所下降,但英国多个地区的水质仍然“糟糕得令人无法接受”,有迹象表明,最近应对污染的进展已经停滞。许多流域的硝酸盐水平仍然很高,而大多数合成有机污染物的水平尚不清楚。

该研究的作者呼吁迫切改善许多河流和溪流的水质,加强监测项目,包括增加采样频率和地理分布,并在常规分析中纳入更广泛的污染物。

污染物

这项研究的主要作者、来自莱斯特大学的米克·惠兰教授说:“许多污染物的数据显示,其浓度确实可能低于20世纪60年代和70年代。从20世纪90年代中期开始,《欧洲城市污水处理指令》(European Urban废水处理指令)等法规显然在净化河流方面发挥了非常重要的作用。然而,我们对许多污染物的影响知之甚少,因为我们只是不经常寻找它们。”