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2022-07-09 14:07

“等待你的大脑被震撼”:詹姆斯·韦伯太空望远镜向你展示了前所未见的宇宙

在天文学史上最盛大的首映礼之前,美国国家航空航天局(NASA)公布了将通过其巨大的新太空望远镜的镜头出现的宇宙一线名单。

不仅仅是恒星。有星系,也有行星,这可能是人类能看到的最深刻的时间视图。

周二,耗资100亿美元的詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)拍摄的首批照片将与全世界分享。

在参与该项目的数千名科学家和工程师中,只有少数人见过它们。但“壮观”和“美丽”这两个词却在那些看过电影的人中间悄悄传开了。

在正式发布之前的一则预告片中,NASA、欧洲和加拿大航天局(参与了JWST的合作)发布了一份名单,列出了宇宙中最先被该望远镜拍摄到的五个地方。

这些地点并不是家喻户晓的名字,但它们被精心挑选出来,以展示新的红外望远镜及其6.5米高的镀金镜面的能力。

首先是船底星云,这是一个50光年宽的尘埃云团,距离地球1000光年。它是银河系中最美丽的天体之一。但它对理解人类如何存在也很重要。巨大的尘埃和气体云是迄今为止发现的最活跃的恒星形成区域之一。我们的太阳系很可能也是在一个类似的地方形成的。

莱斯特大学的天体物理学家马丁·巴斯托教授说:“红外可以让你穿透尘埃和气体。

“这将给我们一个全新的视角。”

亚利桑那州图森行星科学研究所的杰弗瑞·卡格尔博士表示,恒星形成区域不仅仅是科学上的有趣。

“它们不仅美丽,而且在思考创造和毁灭的过程,以及星云中许多恒星周围的许多行星中几乎确定的生命起源时,它们在哲学上令人兴奋,甚至在精神上令人振奋。”

可以说,最令人兴奋的目标是一个在天文学领域之外鲜为人知的目标。

SMACS 0723. Pic: Space Telescope Science Institute
图片: SMACS 0723。图片:空间望远镜科学研究所

一个被称为SMACS 0723的区域,在那里,遥远星系的巨大星系团由于其巨大的引力作用,使光线弯曲。这个“引力透镜”将宇宙中最早的光带入视野。

我们之前无法看到它,因为它的光线是红外光谱,超出了哈勃太空望远镜的光学范围,在地球上布满灰尘的大气层中是看不见的。

巴斯托教授说,该奖项是“第一束光”:潜在的JWST必须捕获宇宙中最早的光,这是在大爆炸后约4亿年产生的。

巴斯托教授说:“韦伯是我们做这件事的唯一工具。”

JWST能在红外昏暗中辨认出任何物体吗?我们得等着看结果。

一组被称为斯蒂芬五重奏的碰撞星系的全新视角将会出现,还有一颗被称为南环星云的爆炸恒星留下的“宇宙烟雾环”。

Stephan's Quintet. Pic: NASA
图片: 斯蒂芬五重星系。图片:美国国家航空航天局
Southern Ring Nebula. Pic: NASA
图片: 这是一颗被称为南环星云的恒星爆炸后留下的“宇宙烟圈”。图片:美国国家航空航天局

最后一个目标与其他目标相比微不足道。一颗名为WASP-96-b的行星,距离地球超过1000光年,围绕着一颗非常像太阳的恒星运行。

人们希望,JWST对这颗行星的测量将证明它作为在宇宙其他地方寻找生命的工具的能力。

卡格尔博士说:“这不会是一个视觉奇观,但会是一个科学宝藏。”

JWST将能够通过对这颗行星在其恒星前经过时的成像,以前所未有的细节研究其大气层的化学组成。

不要太兴奋,WASP-96-b是一颗类似木星的行星,离它的恒星非常近,几乎肯定是灼热而没有生命的。

夜空中这些模糊的物体可能会让很多人感到寒冷。但在周二的重大发现之前,天文学家、宇宙学家和行星科学家的兴奋之情显而易见。

“把你的大脑绑在一起,做好准备,等待你的大脑被震撼。它将是5级,”卡格尔博士说。