2021-03-12 23:22

在英国的一条车道上发现了一件“早期太阳系的遗物”

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在英国发现的一块陨石含有一种极其罕见的矿物组合,它可以让科学家一瞥太阳系是如何形成的,甚至是地球上的生命是如何出现的。


据《生活科学》杂志此前报道,这颗陨石于2月28日坠落地球,当时一个耀眼的火球迅速掠过英格兰西南部。当时,科学家们怀疑这块太空岩石的很多碎片可能已经到达了地面。

据伦敦自然历史博物馆的一份声明称,其中一块碎片落在了格洛斯特郡温彻科姆镇的车道上。

发现车道上有一块黑色的煤烟斑,房子里的人把陨石碎片打包起来,并迅速通知了英国流星观测网络,该网络随后联系了自然历史博物馆。 

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该博物馆研究陨石的研究员阿什利·金(Ashley King)在声明中说,“对于一个根本不知道它到底是什么东西的人来说,发现者在收集它方面做得非常好。”

“周一早上,他很快就把大部分东西都收了起来,可能在事件发生后不到12个小时。然后在接下来的几天里,他一直在自己的花园里寻找碎片。”

据《生活科学》报道,坠落的陨石在落地后尽快收集起来非常重要,因为它们可能很快被雨水污染或暴露在大气中。根据博物馆的声明,这些收集到的碎片总计重约11盎司(300克),是自1991年以来在英国发现的第一块坠落的太空岩石碎片。 


在检查了岩石碎片后,博物馆的研究人员确认该陨石为碳质球粒陨石,这是一种罕见的陨石,起源于太阳系早期形成的一颗古代小行星,当时第一批行星形成。 

“像这样的陨石是早期太阳系的遗迹,这意味着它们可以告诉我们行星是由什么组成的,”该博物馆研究碳质球粒陨石的研究员萨拉·拉塞尔(Sara Russell)在声明中说。

“但我们也……认为这样的陨石可能给地球带来了水,为地球提供了海洋。”

今晚火球的新镜头。凯蒂·帕尔发来

-英国流星网(@UKMeteorNetwork) 2021年2月28日

金在声明中说,陨石本身看起来有点像煤,但它更软,也更脆弱。这种质地暗示着这块太空岩石含有软粘土矿物,因此曾经含有水冰。一般来说,碳质球粒陨石通常含有矿物质和有机化合物的混合物,包括氨基酸,蛋白质的组成部分。 

拉塞尔在声明中说:“这几乎是令人难以置信的惊人,因为我们正在进行隼鸟2号和奥西里斯-雷克斯小行星采样返回太空任务,这些物质看起来完全像他们收集的物质。”


这两艘航天器的设计目的都是拦截和收集小行星上的样本;声明称,隼鸟2号于2020年返回地球,携带了0.16盎司(4.5克)的太空岩石,奥西里斯-雷克斯计划在2023年运送约2.1盎司(60克)的样本。

但多亏了温奇科姆陨石,博物馆的研究人员现在有了超过10盎司(280克)的碳质球粒陨石要研究。研究人员指出,这些矿物质之所以能够幸存下来,很可能是因为它们下落相对缓慢,以每小时28,800英里(每小时46,800公里)的速度撞击地面。 

金在声明中说,虽然这听起来可能很快,但陨石在穿过大气层时的速度可以达到15.48万英里每小时(25.2万公里每小时)——这个速度会导致碳质球粒陨石在触地之前就分解。 

至于温奇科姆陨石,她说:“事实上,它的速度非常缓慢,着陆后很快就被收集起来,避免了任何可能改变其原始成分的降雨,这意味着我们真的很幸运。”

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本文最初由《生活科学》杂志发表。在这里阅读原文。