2021-03-13 01:05

这是我们第一次检查了一只4700万年前的苍蝇的胃内容物

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科学家们发现了一只4700万年前的苍蝇化石,它鼓胀的肚子里充满了花粉。

这一发现是第一个直接证据,表明一些古老的缠纹蝇曾经以几种不同种类的亚热带植物的小孢子为食。

“我们在苍蝇胃里发现的丰富花粉含量表明,苍蝇在4700万年前就已经在进食和运输花粉了,这表明它在一些植物类群的花粉传播中发挥了重要作用,”奥地利维也纳大学的植物学家弗里奇尔Grímsson说。

当大多数人想到传粉者时,他们会想到鸟、蜜蜂或蝴蝶。很少有人考虑苍蝇,尽管它被普遍认为是第二重要的昆虫传粉者。

如今,那些长着短舌状结构、脉络纠结的苍蝇,作为潜在的花粉传播者,已经完全被忽视了。事实上,只有现代的具有长长的吸吮附属物的毒蛾才曾被观察到以管状植物为食,甚至在管状植物上也只吃花蜜。

这个新化石是在德国法兰克福附近一个废弃的采石场发现的,它代表了一种新的古代短喙苍蝇(Hirmoneura messelense)它们似乎对花粉有很大的胃口。

作者认为这种传粉昆虫甚至曾经比蜜蜂还耀眼。

化石记录显示直接取食花粉极为罕见,但这种苍蝇的最后一餐保存得非常完好。在显微镜下,它的内脏和胃部显示出至少四科植物的花粉痕迹,包括水柳和处女常春藤,它们可能生长在一个古老湖泊的森林边缘。

fa95c15c07苍蝇化石及其内脏和胃内容物。(Senckenberg)

研究人员还可以在苍蝇的胸部或腹部看到长毛——也被称为刚毛。虽然在这些毛发上没有发现花粉,但这些长鬃毛的存在表明,当苍蝇从一朵花跳到另一朵花时,它们也可能传播花粉。

研究小组写道,与其他长有长喙的访花苍蝇不同,这种特殊的苍蝇可能会在“吞噬花药花粉之前”降落在花的顶部。事实上,这种苍蝇的喙太短了,根本看不见。研究人员认为它可能藏在昆虫的脑袋里。 

它似乎以花朵为食,这些花朵通常紧密地聚集在一起,这让它可以轻松地在花朵之间走动,吃下一顿又一顿的食物。

在苍蝇的肚子里有三种未知的花粉类型,这也表明它以近距离生长的亲本植物混合为食。

Grímsson解释说:“苍蝇很可能会避开食物来源之间的长途飞行,而从密切相关的植物那里寻找花粉。”

f7a6748b18苍蝇胃里的花粉化石。(Fridgeir格里姆松)

虽然现代的访花蝇在传播花粉方面不如蜜蜂那么高效,但它们的数量弥补了这一不足。对这些传粉者的调查长期被忽视,研究很少。

这个新发现支持了一个古老的假设,即在一些现代热带环境中,访花苍蝇可能至少和一些授粉蜜蜂一样重要——甚至可能更重要。我们在古代苍蝇胃里发现花粉的事实表明,早在侏罗纪时期,这可能是昆虫的重要角色。

作者总结说:“这里展示的缠纹蝇化石显然是以被子植物花粉为食的,因此,它是第一个直接证据,是一种传粉昆虫。”

这项研究发表在 当代生物学