2021-03-13 12:25

人类与5.5亿年前的奇怪生物有着惊人的相似之处

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从我们对它们的了解来看,它们看起来是如此不同。5亿年前生活在海洋里的神秘生物——无头无肢的生物,似乎在各方面都与我们格格不入。

但新的研究表明,事实并非如此。科学家们说,事实上,埃迪卡拉动物群——一组生活在5.7亿至5.39亿年前地球上的古代海洋生物——与包括人类在内的现代后生动物(多细胞动物)有许多基因相似之处。

并不是说他和恐怖分子有相似之处。

加州大学河滨分校的古生物学家玛丽·德罗瑟解释说:“它们都没有头或骨骼。”

“它们中的许多看起来可能就像海床上的三维浴垫,圆形的圆盘向上翘起。”

Droser在研究地球遥远过去的怪异生物方面有些专长。

一年前,她主持了一项研究,确定了一种这样的埃迪卡拉动物: 伊卡里亚岛wariootia它可能是所有双侧身体对称的动物的最早祖先。

然而,并非所有的埃迪卡拉动物都与现在的动物有如此密切的联系。

在那个时期有超过40种已被确认的物种,包括最著名的卵形物种 狄更逊水母要确定它们的化石形态应该在生命之树上的位置并不总是一件容易的事。

“这些动物如此怪异,如此不同,仅仅通过观察很难将它们归类为现代的生物类别,”德罗泽说。“我们并不能提取他们的DNA——我们不能。”

由于无法对这些生物的基因数据进行第一手分析,研究人员只能从这些生物留下的化石中推断出他们所能得出的结论。幸运的是,这些古老的印记可以揭示很多东西。

在一项由Droser和第一作者、史密森尼国家自然历史博物馆的古生物学家Scott Evans领导的新研究中,研究人员观察了埃迪卡拉生物群的四名代表: 狄更逊水母, 伊卡里亚岛,像这种鼻涕虫 Kimberella和半球形的斑点 Tribrachidium

基于这些化石的观察,我们可以推断出这些生物可能会移动自己的身体,如何持续,通常生活在古代海底生活,研究人员提出了动物最有可能包含一个基本形式的神经系统,支持并受同样的基因调控元件至今仍生活所使用的动物,包括人类。

作者写道:“这一分析表明,多细胞性、轴极性、肌肉组织和神经系统的遗传通路可能存在于这些早期动物中。”

“这些特征共同帮助更好地约束了埃迪卡拉几个关键类群的系统发育位置,并为我们提供了关于早期后生动物进化的观点。”

具体来说,在新的研究中,研究小组概述了一系列可能影响多细胞生物、免疫、神经、细胞凋亡(程序性细胞死亡)、轴向模式(区分身体两侧,如前、后、左、右)等的基因。

虽然关于这些真正古老的生物还有很多需要了解的地方,但数百万年来将我们联系在一起的生物学特征表明,它们或许并不像看起来那么奇怪。

“事实上,我们可以说这些基因在某种已经灭绝了5亿年的东西上起作用,这让我很着迷,”埃文斯说。

研究结果发表在 英国皇家学会学报B