2021-06-10 11:27

知了会造成不寻常的干扰,但专家表示,昆虫群不是主要问题

过去一周,成群结队在美国东部和中西部部分地区出没的数十亿只Brood X蝉造成了几次不同寻常的干扰,包括白宫的一架新闻发布会飞机停飞、俄亥俄州发生一起车祸,甚至出现在天气雷达上。但专家表示,除了一些零星的蝉害,中国并没有因为蝉的交配而出现大范围的减速。

周二,美国总统拜登(Joe Biden)乘坐的包机在杜勒斯国际机场(Dulles International airport)因蝉鸣出现机械故障,原定采访拜登首次出国访问的记者延误了6个小时。

达美航空(Delta Air Lines)在一份声明中表示,由于辅助动力装置(即小型涡轮发动机)“不时出现蝉鸣”,导致发动机无法工作,这架包机于周二晚间被推迟。声明说,达美航空的团队派出了一架替代飞机和机组人员来操作这架航班。该航班在周三凌晨3点30分之后起飞,晚了大约6个小时。

一位发言人说,华盛顿大都会机场管理局(Metropolitan Washington Airports Authority)不知道知了会导致杜勒斯机场的任何其他商业航班或包机延误。

前商业航空公司飞行员、目前为航班跟踪网站FlightAware担任通讯策略师的凯瑟琳·邦斯(Kathleen Bangs)说,如果这样的事故可能发生在杜勒斯机场,也可能发生在其他机场。她还说,她仍然认为蝉对旅行的影响“非常小”。

但她说,昆虫和其他动物在过去也曾造成重大事故,包括1996年多米尼加共和国的一架包机坠毁,机上近200人因昆虫巢穴堵塞皮托管而丧生。

大群的昆虫造成机械故障的情况并非闻所未闻。弗吉尼亚理工大学(Virginia Tech)的水果昆虫学家道格·法伊弗(Doug Pfeiffer)说,2010年,在大西洋中部几个州爆发臭虫疫情期间,马里兰州的一名农民报告说,这种入侵的昆虫堵塞了一架大豆收获机的部分部件,导致它过热起火。

5月25日,白宫北草坪的一棵树上,一只小鸡X蝉的壳。卡洛琳·卡斯特/美联社

“这是意料之中的,”Pfeiffer说。“昆虫数量足够多肯定会导致机械问题。”

在某些情况下,造成破坏的不一定是昆虫,而是人们对它们的反应。

“很多人只是过度害怕昆虫,所以如果有一只苍蝇飞进车窗,他们可能会恐慌,不注意驾驶,”Pfeiffer说。“当昆虫数量非常多时,除了一些实际问题可能出现外,还有情绪上的过度反应。”

例如,辛辛那提警方周一表示,一只蝉从一扇开着的窗户飞了进来,击中了一名司机的脸,导致此人撞上了一根杆子。

据估计,在长达一个月的交配仪式中,将会出现数十亿只蝉。在某些地区,蝉的数量如此之大,以至于在天气雷达上出现了成群的蝉——至少部分地出现了。上周末,位于巴尔的摩和华盛顿特区的美国国家气象局(National Weather Service)在推特上发布了一张雷达图像,显示华盛顿地铁区域被一个看起来像毛茸茸的毯子的东西包裹着。

“你可能已经注意到最近我们的雷达上有很多模糊(低反射率值)。水文流星分类算法表明,其中许多是生物性质的。我们的猜想?国家气象局官员周六在推特上写道。

美国国家气象局巴尔的摩和华盛顿办公室的气象学家克里斯·斯特朗说:“在雷达上看到蝉的低端反射率是很不寻常的。”自从上周它真的变暖以来,它就一直在后台,所以它几乎是我们现在可以看到的永远存在的东西。”

他说,虽然昆虫有时可能会“欺骗雷达”,让雷达显示可能有比实际更多的降水,但总体来说,它们的影响“不是很严重”。

NBC新闻的气象学家凯瑟琳·普罗西夫(Kathryn Prociv)说,“目前蝉最集中的地方之一恰好位于那个雷达地点。”

她说,地点的定位,再加上湿热的大气等因素,可能会导致雷达捕捉到蝉。

“这就像完美的蝉风暴,”她说。

普罗西夫说,值得注意的是,雷达上显示的不太可能都是蝉,它可能包括飞得更高的昆虫或空气中的高水分含量等。

普罗西夫说,蝉对雷达地点及其预报能力“完全无害”。

她说:“如果暴风雨来临时,我们显然可以捕捉到蝉的喧嚣。”“他们不会让我们错过雷达上的风暴。”

伊利诺伊大学(University of Illinois)的昆虫学家梅·贝伦鲍姆(May Berenbaum)对蝉能否飞得足够高、聚集得足够大、能被雷达探测到持怀疑态度。知了不像迁徙的昆虫那样飞很远的距离,它们通常离地面相对较近。

贝伦鲍姆说,虽然蝉会成群地从地下出来,但它们通常不会成群活动。

“它们不像蜜蜂那样成群结队,”她说。“而且它们不是为长途飞行设计的。它们只需要从一棵树飞到另一棵树,所以它们通常不会飞到500英尺以上。在这样的距离下,他们实际上是在雷达之下。”

基因Kritsky,辛辛那提的圣约瑟夫大学昆虫学家说这是可能的冷,中西部大部分地区雨天阵亡将士纪念日周末把蝉会更高更加活跃在树的树冠上,在那里,他们寻求庇护的元素。

他说:“蝉喜欢躲在雨中——它们会爬到树叶和树枝下面。”“但是,当太阳再次出来的时候,它们很快就会变得活跃和吵闹。这是我们在周末遇到的很多变暖。”

Kritsky说,因为国家气象局的雷达图像与蝉出现的区域重叠,所以有理由认为这些模糊的区域包括X巢群。

虽然数十亿昆虫的出现对某些人来说可能是一场噩梦,但知了研究人员对今年的活动受到的关注感到欣喜若狂,尤其是与17年前相比,上一次X巢蝉从地下挖地道时。

克里茨基在2019年发布了一款名为“蝉之旅”(Cicada Safari)的应用程序,可以让公民科学家报告看到蝉的情况。“现在我们口袋里都有小型电脑,我们可以分享视频、照片和音频。它真的帮助我们填补了科学上的一些缺失。”