2021-06-10 16:27

鲨鱼在1900万年前的一次灭绝中几乎灭绝

由鲨鱼皮肤齿状化石组成的鲨鱼剪影

生活在开阔海域的鲨鱼似乎在1900万年前经历了一次前所未闻的大灭绝。那次事件可能导致当时近90%的鲨鱼灭绝。

由于过度捕捞、塑料污染和非法猎取鱼翅等人类活动,许多鲨鱼目前正面临灭绝的威胁。使这种情况更加引人注目的是,鲨鱼已经存在了至少4.2亿年,并且被认为对发生在那段时间内的几次大灭绝具有复原能力。

伊丽莎白Sibert耶鲁大学——哈佛大学进行的这项研究,利亚鲁宾在纽约州立大学环境科学与林业学院说,他们已经发现了第一个大规模灭绝的证据的“远洋”鲨鱼生活在开放的海洋。

他们从北太平洋和南太平洋海底采集的泥浆样本中分离出了鲨鱼鳞片的微化石,称为鱼鳞齿。这些泥样来自海底15米以上的地方,是在过去的4000万年里沉积下来的。

西伯特和鲁宾统计并鉴定了总共1263个牙齿化石。他们说,沉积物样本显示,大约在1900万年前,也就是中新世时期,鲨鱼鳞片的数量和多样性突然下降。

西伯特说:“在中新世早期,似乎发生了一次重大的鲨鱼灭绝事件,杀死了公海上90%的鲨鱼。”这是6600万年前的白垩纪-古近纪灭绝中鲨鱼灭绝水平的两倍多,那次灭绝导致恐龙灭绝。

Sibert说,从地质学的角度来说,这次大灭绝发生得比较突然,历时10万年。

鲁宾说,鲨鱼似乎没有在这次下降后恢复。从1900万年前到现在,淤泥中鲨鱼鳞片的数量和多样性一直保持在同一水平。

华盛顿特区史密森国家自然历史博物馆的Nicholas Pyenson说:“通过研究这些鲨鱼在生命过程中脱落并埋在海底的皮肤,他们发现了一个未知的事件。”

研究人员不确定为什么会发生这种大灭绝。“中新世早期没有重大的气候事件,”鲁宾说。她说,由于鲨鱼是顶级掠食者,这次大规模灭绝一定影响了食物链,并影响了其他海洋野生动物。

密歇根大学安阿伯分校的马特·弗里德曼说:“这里的灭绝似乎是高度选择性的,因为只有鲨鱼似乎受到了影响,而不是更普遍的远洋群体。”Friedman说,选择性灭绝在整个地质记录中都是已知的,尽管现在进行推测还为时过早,但大规模灭绝可能只影响了鲨鱼的生物学。

然而,伦敦大学伯克贝克分校的查尔斯•安德伍德仍持怀疑态度。“与鲨鱼的牙齿不同,鲨鱼的牙很少被详细研究,”他说。鲨鱼齿的丰富度和多样性的变化可能与齿型的变化有关。他说,这意味着化石证据可能反映了鲨鱼遗骸保存潜力的变化,而不是灭绝事件。

今天,世界海洋中还有400多种鲨鱼。然而,海洋鲨鱼和鳐鱼在过去的半个世纪里减少了超过71%。

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